The True Cost (五)

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“The True Cost” 回憶4
走進大世界的代價–老撾

記得有一年,樂施會應老撾農業部官員的邀請,去參與老撾加入世界貿易組織的策略討論會議。我和亞洲區的另外一位同事去了一趟。下午約四時到達機場,第一感覺是整個人會慢下來。因為整個機場(國際機場)只有一架飛機停泊,就是我乘坐的那一架。人很少,每個人都慢慢從飛機行去入境大樓,沒有人爭先恐後。很有去了另一個空間的感覺,不太真實。

當年的老撾剛從封閉的政府走出來,希望與世界接軌,參與世界貿易,所以,很積極參加世貿談判,希望透過加入世貿而得到其他國家的認同。所以會上官員們都在討論他們可以付出什麼條件,來換取入世。這目標有點弄錯了,加入世貿,應該是希望透過入世而獲得更多的海外貿易市場,好讓本地產業有更大發展空間,而官員的想法,有點背道而馳。他們認為老撾為了入世,應作開放製造業和服務業,接受知識產權條款等付出。他們的想法是:老撾是農業國家,希望出口農作物,所以需要參與世貿,而製造業和服務業的發展都是很緩慢,全國只有七名律師,無需要保護,所以開放也沒關係。

我們幾個外人都不同意他們的想法,認為老撾不需急於入世。他們認為不需保護的產業,一旦開放了本地市場與海外企業,這些外來競爭因有豐富的經驗和技術,大有相對優勢,這些產業必為外企所壟斷,國內企業很難發展起來。其實我們沒有不同意老撾開放和參與國際貿易。只是它應考慮開放的速度和產業類型,不能一蹴而就,很多國家的開放都按步就班,先以合資方式來獲取技術,讓本國企業有一定程度的技術和經驗,才開放市場,增加競爭力,令產業更有效。

為得到世界認同而盲目開放市場,沒有關顧自身國內的發展狀況,將負出太大的代價。官員們逐漸明白,也開始知道考慮的範疇要更大。我們作為進諫者,希望決策者能多考慮國內的貧窮人和他們發展的可能。最後,老撾在2013年加入了世貿。我沒有跟進他們入世的條款,希望經歷十年的談判,貧窮人的利益也或多或少給照顧。

推動公平貿易其中一個目的,是希望提出一些被忽略的關注點,在國際貿易中提出更能平衡各方利益的觀點,擴大改變的空間。謝謝你的關注!

 

佩鳳

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